Dicembre 3, 2022

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Come la tecnologia satellitare può proteggere la fauna selvatica

cuccioli di leopardi in primo piano

Gli sforzi di conservazione sono sempre più importanti per proteggere la fauna selvatica e gli ecosistemi, poiché l’interferenza umana ha un impatto negativo sulle specie a rischio.

Le pratiche di conservazione tradizionali prevedono processi di monitoraggio della biodiversità che richiedono molto tempo e un eccessivo impiego di risorse. Tuttavia, i progressi tecnologici, come le immagini satellitari, hanno fornito soluzioni sostenibili ed efficaci per la protezione della fauna selvatica.

I vantaggi della tecnologia satellitare per la conservazione
Nel 2020, l’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura e delle Risorse Naturali (IUCN) ha classificato oltre 15.400 specie come minacciate o in pericolo.

Lo sviluppo di tecnologie satellitari aiuta i ricercatori a comprendere i cambiamenti dell’ambiente e della fauna selvatica, salvaguardando le specie dalla minaccia di estinzione. Ecco tre importanti vantaggi dell’uso della tecnologia satellitare come strumento di conservazione.

Studiare i cambiamenti ambientali

Un recente studio del Pew Research Center ha rivelato che il 68% dei Paesi intervistati ritiene che il cambiamento climatico rappresenti una minaccia significativa a livello globale. Tuttavia, una grande percentuale della popolazione ha una visione del mondo distorta e non basata sui fatti relativi al riscaldamento del pianeta.

Le ricerche dimostrano che, se non si interviene sul cambiamento climatico, fino alla metà delle specie del mondo potrebbe estinguersi entro la fine del secolo.

Gli ecosistemi sono gravemente colpiti dai cambiamenti climatici. Ad esempio, le barriere coralline sono uno degli ecosistemi più ricchi di biodiversità del pianeta. Anche loro stanno morendo rapidamente a causa dell’innalzamento del livello del mare e dell’acidificazione degli oceani. Quando gli habitat sono degradati, le conseguenze ecologiche possono includere malattie, morie e cambiamenti comportamentali, psicologici e genetici.

L’impiego della tecnologia satellitare consente ai ricercatori di analizzare l’ambiente, di tenere traccia dei contaminanti presenti nell’acqua e nel suolo e di determinare se un particolare habitat richiede speciali misure di conservazione per la sopravvivenza delle specie.

Le immagini satellitari sono un altro modo in cui gli scienziati possono monitorare le condizioni dell’ambiente e scoprire nuove specie o la reintroduzione di specie elencate come minacciate o in pericolo.

Monitorare gli animali

Ogni creatura sul pianeta ha una funzione e uno scopo unici. Quando le specie si estinguono, la perdita può causare una “cascata trofica” nella catena alimentare e influenzare altre specie e interi ecosistemi.

Ad esempio, quando i lupi del Parco di Yellowstone si sono quasi estinti nel 1930, gli alci e i cervi hanno brucato gli alberi lungo i corsi d’acqua fino a decimarli. Le specie di uccelli canori rimasero così senza habitat e i corsi d’acqua furono soggetti all’erosione.

Quando la popolazione di uccelli canori scomparve dalla zona, zanzare e parassiti si moltiplicarono in massa. Tuttavia, con la reintroduzione della popolazione di lupi di Yellowstone nel 1996, è tornata anche la biodiversità.

Gli scienziati utilizzano la tecnologia satellitare per monitorare la prosperità delle specie e i loro modelli di migrazione. Alcuni gruppi, come il WAMCam Project, utilizzano la tecnologia satellitare a distanza per identificare gli animali catturati nelle trappole, etichettarli per ulteriori ricerche e persino curarli, se necessario.

Monitorando costantemente le specie animali, i ricercatori possono capire se le loro popolazioni sono sempre più minacciate o si stanno riprendendo e se l’ambiente circostante è favorevole al loro successo.

Da qui, i conservazionisti possono decidere di stabilire nuove protezioni o iniziative o lasciare che la specie si autoregoli.

Ricerca di attività illegali

La tecnologia satellitare aiuta a scoprire le attività illegali di bracconaggio e a proteggere le specie in pericolo e minacciate.

La caccia illegale e il commercio di animali a scopo di lucro sono fattori determinanti per la perdita di biodiversità. Nei Paesi africani, ad esempio, l’avorio di elefante, le ossa di tigre e i corni di rinoceronte sono molto richiesti per i trofei o per la tradizione medica.

Allo stesso modo, animali esotici come ghepardi o scimmie sono spesso tenuti come animali domestici. Inoltre, l’85% delle specie di uccelli acquistate e vendute sono destinate agli animali domestici.

La tecnologia satellitare e l’intelligenza artificiale hanno aiutato gli ambientalisti a combattere i bracconieri nei seguenti modi:

  • Permette agli scienziati di sviluppare il più grande database di strisce di tigre per monitorare il bracconaggio in un’area preservata.
  • Le telecamere dei droni utilizzano il calore degli infrarossi per catturare immagini in tempo reale della fauna selvatica e dei bracconieri in azione di notte.
  • La tecnologia GPS pattuglia le aree protette e prevede i punti caldi del bracconaggio, in modo che i conservazionisti possano rimuovere le trappole prima che gli animali vengano catturati e uccisi.


Il futuro della tecnologia satellitare per la fauna selvatica

I futuri progressi della tecnologia satellitare dovrebbero risolvere le carenze, come gli ostacoli legati alle condizioni atmosferiche, per catturare immagini chiare. Inoltre, le etichette monitorate via satellite potrebbero essere ridimensionate per adattarsi alle specie più piccole, per una sorveglianza più efficace.

L’advocacy è l’aspetto più cruciale delle iniziative di conservazione. Un solido appello all’azione potrebbe definire politiche e misure migliori per proteggere le specie più preziose della Terra.

Contenuto ispirato a https://biofriendlyplanet.com/green-innovation/how-satellite-technology-can-protect-wildlife/