Settembre 25, 2022

Adicons

Per le tue curiosità

Come i detersivi stanno inquinando gli ecosistemi acquatici

inquinamento delle acque

È noto che il nonilfenolo, una sostanza chimica pericolosa presente nei detersivi, entra nei corpi idrici e nelle catene alimentari.

La contaminazione e l’inquinamento dell’acqua sono oggi problemi seri. Molte delle sostanze chimiche che vengono smaltite nei corpi idrici sono tossiche e pericolose. I microrganismi patogeni come batteri e virus sono gli unici responsabili delle malattie trasmesse dall’acqua sia nell’uomo che negli animali. 

L’inquinamento delle acque causato dai detersivi è oggi una grande preoccupazione nel contesto globale. Il consumo pro capite di detersivo in India è di circa 2,7 chilogrammi all’anno. È di circa 3,7 kg nelle Filippine e in Malesia e 10 kg negli Stati Uniti d’America.

È noto che il nonilfenolo, una sostanza chimica pericolosa presente nei detersivi, entra nei corpi idrici e nelle catene alimentari. Si bio-accumula e può comportare seri rischi per l’ambiente e la salute.

È stato rilevato nel latte materno umano, nel sangue e nelle urine ed è associato ad effetti riproduttivi e sullo sviluppo nei roditori. Si consiglia di trovare sostituti del nonilfenolo.

Il Bureau of Indian Statistics (BIS) ha stabilito lo standard dei composti fenolici nell’acqua potabile {0,001 milligrammi per litro (mg/L)} e nelle acque superficiali (5,0 mg/L). I detersivi contengono sospetti cancerogeni e ingredienti che non sono completamente biodegradabili.

Molti detersivi per bucato contengono dal 35 al 75% circa di sali di fosfato. I fosfati possono causare una serie di problemi di inquinamento dell’acqua. Ad esempio, il fosfato tende ad inibire la biodegradazione delle sostanze organiche. Le sostanze non biodegradabili non possono essere eliminate dal trattamento delle acque pubbliche o private.

Alcuni detergenti a base di fosfato possono causare eutrofizzazione. L’arricchimento di fosfati può causare il soffocamento del corpo idrico con alghe e altre piante. L’eutrofizzazione priva l’acqua dell’ossigeno disponibile, causando la morte di altri organismi.

In Belgio, l’uso di fosfati nei detersivi domestici è limitato dal 2003. I detersivi contengono anche sostanze che riducono l’ossigeno (cioè un composto chimico che trasferisce facilmente atomi di ossigeno) che possono causare gravi danni ai pesci e ad altri animali marini.

I detersivi sono in grado di distruggere gli strati di muco esterni che proteggono i pesci da batteri e parassiti, causando gravi danni alle branchie. Per lo più i pesci muoiono quando le concentrazioni di detersivo si avvicinano a 15 parti per milione (ppm); tuttavia, concentrazioni di detergenti fino a 5 ppm uccidono le uova dei pesci.

Alcuni componenti più dannosi dei detergenti, che sono di origine antropica, come erbicidi, pesticidi e concentrazioni di metalli pesanti (come zinco, cadmio e piombo) possono rendere l’acqua più torbida. Questo blocca la luce e ostacola la crescita delle piante.

La torbidità ostruisce anche il sistema respiratorio di alcune specie di pesci. Gli agenti patogeni provenienti da questi corpi idrici tossici causano malattie, alcune mortali, nell’uomo o negli animali che li ospitano.

L’acqua potabile contaminata da detergenti può essere pericolosa per la salute umana. L’uso di detersivi ecologici e biodegradabili dovrebbe essere incoraggiato per ridurre al minimo gli impatti del nostro bucato.

Contenuto liberamente ispirato a https://www.downtoearth.org.in/blog/water/how-our-detergent-footprint-is-polluting-aquatic-ecosystems-77935#:~:text=The%20detergents%20contain%20suspected%20carcinogens,the%20biodegradation%20of%20organic%20substances.